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viernes, 29 de abril de 2011

Difícil de olvidar


Maravillas del crepúsculo
es un nuevo libro del islandés Sjón, que no tiene la contundente concisión y la claridad narrativa de El zorro ártico, pero que sí es una historia poco habitual y contada con un lenguaje rico. Su protagonista y, en bastantes tramos, narrador es Jónas Pálmason el Erudito, un personaje inspirado en la figura real del islandés Jón Guðmundsson el Erudito (1574-1658). Acusado de brujería, debido a sus actuaciones como curandero, exorcista y naturalista, es desterrado a la isla de Björn el del Oro en 1635. Allí reflexiona, recuerda sus actividades pasadas, y emprende un viaje a Copenhague, para conocer al sabio danés Ole Worm, y luego vuelve a Islandia con la esperanza de ser rehabilitado. Además, el libro tiene una Obertura, que narra de forma chocante la rebelión de Lucifer contra Dios, y, en medio de la narración, se intercalan voces como de diccionario, de plantas y animales, redactadas por el mismo Jónas.

Seguir la historia no es fácil. Tal vez parte de las dificultades se deban a cuestiones de lenguaje, como la imposibilidad de trasladar la belleza poética de muchos sonidos onomatopéyicos de animales y pájaros que aparecen en el texto. Otras se deben a que los vaivenes atrás y adelante no siempre son claros, a que son poco comunes muchas expresiones e imágenes, y, al menos para ciertos lectores, a que no son pocas las descripciones repugnantes, por más que muchas sean excelentes («apestaba como el eructo de la tráquea de un muerto»). Pero, sobre todo, es difícil conectar con el relato cuando no se comprenden bien la cultura y, en particular, la religiosidad de un protagonista luterano que conserva creencias católicas entremezcladas con un gran bagaje de relatos paganos anteriores. Al leer el libro he recordado que Christopher Dawson decía que «las sagas nórdicas son productos de la Cristiandad medieval en la misma medida que lo son las canciones de gesta, y que estamos en deuda con los clérigos y escuelas de la Islandia cristiana por haber conservado la rica tradición nórdica de mitología, poesía y sagas».

Con todo, aunque el libro sea un tanto extraño y no fácil de leer, lo cierto es que Jónas Pálmason es un personaje difícil de olvidar, que la narración tiene intensidad, y que algunos episodios son extraordinarios, como el del enfrentamiento del protagonista con un aparecido al que persigue y exorciza, o el de la presencia, y luego el fin trágico, de los balleneros vascuences que acudían anualmente a Islandia.

Sjón. Maravillas del crepúsculo (Rökkurbýsnir, 2008). Madrid: Nórdica, 2011; 213 pp.; col. Letrasnórdicas; trad. de Enrique Bernárdez; ISBN: 978-84-92683-38-3. [Vista del libro en amazon.es]
Christopher Dawson. «La segunda “Edad Oscura” y la conversión del Norte», en La religión y el origen de la cultura occidental (Religion and the Rise of the Western Culture, 1950). Madrid: Encuentro, 1995; 228 pp.; col. Ensayos; trad. de Elena Vela; ISBN: 84-7490-374-2. Nueva edición el año 2010; 256 pp.; prólogo de José Andrés Gallego; ISBN: 978-84-9920-026-2. [Vista del libro en amazon.es]

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