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SCHEFFLER, Axel

En la tradición de un clásico como El sastrecillo valiente [1], El grúfalo es un simpático relato bien narrado, tanto gráficamente como con los sencillos textos rimados que desarrollan el argumento. Las ilustraciones, clásicas y con un cierto parecido a las de Maurice SENDAK [2] en Donde viven los monstruos [3], combinan el tamaño grande para las escenas de los encuentros del ratón con otros animales, con pequeños cuadros de detalle para lo que se inventa y cuenta el pícaro protagonista. Tanto las atractivas imágenes como la pillería y valor del ratoncito resultan fascinantes: de ahí que muchos consideren El Grúfalo un álbum magistral, en especial para la lectura en voz alta o compartida con los más pequeños.

¡Cómo mola tu escoba! es una historia graciosa y con una narración que desborda simpatía, en su texto, en las figuras y actitudes de los personajes, y en el desenlace. La composición de las ilustraciones es variada, pues se organizan dividiendo la doble página en cuatro franjas verticales que se ocupan o se dejan en blanco para el texto según convenga. El problema que a veces tienen este tipo de relatos contados en verso en otro idioma y pensados para ser leídos y oídos, de que una parte de su atractivo no es siempre fácil de transmitir, no existe en este caso: el mismo título, ¡Cómo mola tu escoba!, es perfecto para los lectores niños.

El caracol y la ballena es un álbum muy popular en el mundo de habla inglesa, aparte de por la simpatía de las ilustraciones, porque conecta bien con la sensibilidad actual y con noticias de prensa que son frecuentes todos los años, porque la historia está contada en versos y resulta muy apropiada para leer en voz alta y compartirla con el lector pequeño, porque habla de los deseos de salir a ver mundo y porque, para un niño, es un mensaje muy apropiado el de que nos ayudamos unos a otros y los más pequeños pueden ayudar mucho. La versión española, que no se ha publicado en España hasta 2018, no conserva las rimas tan sonoras del original pero es eficaz.

Dentro de los muchos álbumes que se preparan para despertar y avivar los deseos de leer, El libro favorito de Carlitos (traducción del título original), o El cuento sin fin de Martín en la última edición, ocupa un muy buen puesto. Las ilustraciones, además de ser graciosas, están bien compuestas y secuenciadas con ingenio: en la primera ilustración encontramos leves pero evidentes alusiones a las muchas historias que se contarán en el interior; y en la última las referencias ya serán explícitas. El texto es simpático (y es más sonoro en inglés, como es lógico), propicia la identificación del lector, y sugiere bien cómo los textos encienden la imaginación del niño.

Otros álbumes del autor, tambien con texto de Julia DONALDSON [4], son: Las aventuras de un pez fantasioso [5], El dragón Zog [6], La hija del grúfalo, [7] El gigante más elegante [8], Los cinco feos [9].

Otros libros ilustrados por él son Cartas de la ardilla, de la hormiga, del elefante, del oso [10], de Toon TELLEGEN [11]; Rudi, el cerdito de carreras [12], de Uwe Timm; Las aventuras del mono Pipí [13], de Carlo Collodi. [14]